Même une vidéo fun prend de l’ampleur avec la voix de sir Attenborough…


 

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Pleins de liens pour occuper son Dimanche…


il court il court le Boson (*)

Les vilains rats soit disant responsables de  « La peste noire » innocentés ?

Et un fossile de plus dans la famille des mammifères (le plus ancien placentaire)…  (ici aussi)

Se dire bonjour chez les babouins toute une histoire

Toute les semaines vous pouvez voir « i’ve Got your missing link » sur le blog « Not Exactly Rocket Science« , tout est intéressant et je vous en conseil la lecture, j’aime beaucoup la catégorie Heh/wow/huh… Ceux de cette semaine par exemple sont géniaux!

Heh/wow/huh

Heh. Periodic table humour

Google Gravity

Is there anything the internet can’t do?

Best tweet retraction. Ever.

(*) Le boson de Higgs d’après wikipédia : « Le boson de Higgs donnerait une masse non nulle à certains bosons de jauge (bosons W et boson Z) de l’interaction électrofaible leur conférant des propriétés différentes de celles du boson de l’électromagnétisme, le photon. »

Les tarentules escaladent en jetant de la toiles à partir de leurs pattes


Ed Yong a publier sur son blog « Not Exactly Rocket Science » ce post que je reprend en français ici…

Si Spider-Man  pouvait vraiment faire « tout ce qu’une araignée peut faire », il devrait lancer des toiles d’un endroit moins salubres que ses mains. Toutes les araignées tissent la soie à partir de leurs extrémités arrières,  utilisant des organes spéciaux appelés « filières »{à vérifier SPINNERET}. Mais un groupe – les tarentules – peut aussi tirer la soie de ses pattes, et il utilise cette capacité pour grimper des surfaces verticales.

Les tarentules sont  des animaux de compagnie depuis des décennies, mais leurs pieds lanceurs de soie  n’ont été découverts qu’en 2006 par Stanislav Gorb de l’Institut Max Planck. Gorb avait observé au Costa Rica des tarentules zébrées monter des plaques de verre, et  vu qu’elles laissaient derrière elles des empreintes de soie – des dizaines de fibres, il suffit d’un millième de millimètre de large.

Comme l’araignée grimpe, quatre de ses pattes quittent la plaque de verre au même moment. Alors que les pattes atterrissent, elles commencent à glisser, mais de petites « buses » sécrètent un liquide visqueux qui rapidement durcit en soie et adhère à la surface. La soie agit comme une attache, en tenant fermement l’araignée à la fenêtre.

Il s’agissait d’une histoire fascinante, mais trois ans plus tard, Fernando Pérez-Miles a fait valoir que Gorb avait eu tort. Il a constaté que les tarentules zébrées ne pouvait plus secréter de la soie si leurs filières (sur les fesses) étaient scellées. Il a soutenu que les araignées « brossent » les filières avec leurs pattes de derrière quand elles marchent, c’est ce mouvement qui libère des fils de soie.

Maintenant, Claire Rind de l’Université de Newcastle s’est à son tour penchée sur la question, et a opté pour l’hypothèse de  Gorb. Rind a acheté trois tarentules roses du Chili dans un magasin local d’animaux de compagnie, les a placées sur une plaque de verre, et les a filmées alors qu’elle levait doucement la vitre en position verticale. Les araignées ne tombent pas, même quand Rind secoue doucement la vitre. Leurs jambes fléchissent légèrement , mais elles reprennent vite  pied, et à chaque fois, elles ont laissé des fils de soie minuscules derrière elles. C’est essentiellement ce que Gorb avait trouvé. Afin de bien démontrer ce cas, Rind a dû trouver les structures qui sécrètent la soie.

Elle a rassemblé des mues de trois espèces de mygales, dont la sienne récemment décédée – une tarentule « flamme au genou » mexicaine qui s’appellait Fluffy. Sous un microscope électronique, Rind a vu des fils de soie émergeant du bout des poils  (‘setae’) des pieds.

Les ‘setae’ se terminent généralement par des pointes en forme de brosse, et ils font partie du matériel d’escalade d’une araignée. Les bouts entrent en contact étroit avec les bosses microscopiques qui recouvrent toutes les surfaces (même en douceur), et s’y attachent à l’aide des mêmes forces qui maintiennent les molécules ensemble. Mais parmi les « pics » des soies en forme de brosse, Rind en a trouvé d’autres qui étaient plus grands, nervurés et effilés. Chacun avait un petit trou à son extrémité, et l’un d’eux avait même  une goutte de soie qui en sortait. Les tarentules peuvent filer la soie de leurs pieds, en voilà la preuve.

Les poils de « soie »  (Rind les appelle les « spigots » = robinets) sont beaucoup plus grands que les poils les entourant, comme les gratte-ciel dans une banlieue de faible hauteur. Cela leur permet de produire de la soie sans encrasser les pieds de l’araignée. Ils sont espacés de façon à ne pas empêcher les autres soies de toucher la surface, et ils sont striés de manière à ne pas se faire écraser quand l’araignée marche.

Gorb suggérait que les tarentules avaient évolué  la capacité de produire de la soie par les pattes, parce qu’elles avaient besoin d’une troisième façon de « coller à des surfaces », au-delà de leurs griffes et de leurs setae. Elles sont parmi les plus grandes de toutes les araignées, et la moindre chute peut leur être fatale, ce qui n’est pas le cas avec les espèces plus petites. Les ergots sur leurs pieds leur donnent « une ligne de vie » supplémentaire  – un moyen d’éviter une chute mortelle lorsque  tous les autres moyens échouent.

Rind est de nouveau d’accord, et elle pense que cela pourrait expliquer pourquoi Pérez-Miles n’a pas trouvé de fils de soie dans ses expériences. Il a placé ses araignées dans un réservoir peu profond quand il  les a secouées. De fait, elles n’ont pas eu besoin de leurs filières ‘pieds de soie’ – les setae et les griffes suffisaient.

La capacité à filer la soie de leurs pieds pourraient avoir évoluée à plusieurs reprises parmi les tarentules pour les aider à soutenir leur encombrement important. Si c’est le cas, la plus petite des tarentules (certaines mesurent moins d’un millimètre de longueur) ne devrait pas avoir de « pieds de soie », c’est là quelque chose que les autres scientifiques peuvent vérifier. Mais Rind pense que ce n’est probablement pas le cas.

Elle a travaillé avec trois espèces : la mygale rose du Chili, la flamme au genou du Mexique , et l’Indien d’ornement {traduction approximative} – qui sont toutes des parentes éloignées. Il est plus que probable que l’ancêtre de toutes les tarentules pouvait filer la soie de ses pieds. En fait, il est même possible que les ergots des pattes des tarentules représentent l’ancêtre des organes de soie à filer des premières araignées. Peut-être qu’ils ont été précurseurs des filières plus sophistiquées, qui pourraient avoir évolué à partir de pattes modifiées.

Life – documentaire de la BBC


J’ai sur les conseils de Chtistéph j’ai acheté les Bluray de Life la série de la BBC (un des reportage animalier qui a couté le plus cher au monde)

Nous avons regardé les deux premiers épisodes (sur dix) et que dire sinon que les images sont d’une beauté inoubliable. Les animaux présentés sont incroyables et j’ai rarement autant apprécié un documentaire. La cruauté de certaines scène (notamment les dragons de Kodomo dans le second épisode) nous rappel que la vie c’est avant tout une compétition pour la survie…

Aller pour le fun voici les 10 premières minutes de l’épisode 1. (les dauphins au début sont hallucinant mais ce n’est que le début… La suite est tout aussi passionante)