Spider-boarding insect preserved in amber


Pour ceux que cela intéresse et qui ne parle pas anglais, j’ai traduis (vite fait) l’article surprenant de NOT EXACLTY ROCKET SCIENCE (un blog que je ne peux que vous conseiller de lire si vous avez le temps…) sur la Mantispe commun. (mantidflies dans le texte)

Vous avez entendu parler du « repassage extrême ». Vous avez entendu parler de « l’asseoiement extrême ». Les deux sont d’assez nouvelles inventions, mais le plus fou de tous les sports extrêmes existe depuis au moins 44 millions d’années. C’est  le Spider-boarding.
Le Spider-boarding est pratiqué  par un groupe d’insectes appelés mantidflies (mantispe commun). Les larves de la plupart des espèces de mantidfly sont des convives grincheux – ils ne mangent que des œufs d’araignées. Cela semble être une stratégie assez dangereuse, les araignées sont en effet de redoutables chasseurs. Mais l’historie devient encore plus folle – certains mantidflies trouvent des sacs remplis d’oeufs d’araignée en faisant de l’auto-stop sur le dos des araignées adultes.
Michael Ohl du musée de Berlin d’Histoire Naturelle a trouvé un bel exemple de ce comportement parmi les collections du musée. Il s’agit d’une pièce d’ambre datant de 44 millions d’années avec une araignée fossilisé à l’intérieur. Et là, verrouillé sur sa face inférieure tout comme pour ses parents modernes, une larve de mantidfly est figé dans le temps lors de sa naissance. Dans les photos ci-dessus, elle est tournée vers la droite et vous pouvez voir clairement les trois jambes sur son côté droit.
les Mantidflies sont nommés d’après la mante religieuse, et il est facile de voir pourquoi. Les adultes aussi ont de longs bras de préhension bordée d’épines, dont elles se servent pour attraper leurs proies. En fait, ils appartiennent à un groupe tout à fait différent des insectes – les chrysopes. Leurs avant-bras sont un bel exemple d’évolution convergente, où les êtres vivants différents évoluent indépendamment les mêmes solutions face aux épreuves de la vie.

Comme les larves des mantidflies sont bien loin d’avoir le potentiel de chasse de celui des adultes. Quand elles éclosent, elles sont mobiles, mais trapu et aplati, tout comme l’individu dans l’ambre d’OHL. Dans cette forme, elles ont deux stratégies pour s’en prendre aux œufs d’araignée. Les «pénétrateurs» prendre l’approche directe – et mâchent à travers l’enveloppe de soie qui entoure les œufs et ensuite les dévorent.
Les « spider-boarders» ne peuvent pas mâcher pour passer à travers les sacs d’oeufs. Au lieu de cela, ils pénètrent dans le sac alors que celui-ci est en cours de construction. Pour ce faire, ils montent à bord de femelles araignées qui passent, se drapent autour de la base de leur abdomen de sorte de ne pas pouvoir être capturés. Une fois à bord, les larves sucent le sang de leurs « véhicules » pour se nourrir pendant leur voyage. Lorsque finalement la femelle pond des œufs, le mantidfly tombe. L’araignée tissant son sac de soie, sans le savoir, enferme dans son cocon étanche les larves avec ses précieux œufs.
Une fois à l’intérieur, le mantidfly subit une autre transformation étonnante. De larve mobile, il devient un gros ver qui perce lentement et draine les oeufs. Lorsque le ver en a eu assez, il tisse son propre cocon et se transforme finalement son corps en celui d’un chasseur adulte.

Ohl croit que le mantidfly dans son morceau d’ambre est monté accidentellement à bord d’un véhicule non adapté.

En général, les larves s’accrochent aux araignées adultes qui sont beaucoup plus grands qu’eux. Dans l’ambre les larves semblent s’être accroché à une femelle trop jeune pour procréer.
Cela n’aurait cependant pas été un problème – les larves de mantidflies sont plus que capable de s’adapter à un mauvais hôtes. Si elles se retrouvent sur un mineur, elles peuvent ramper à l’intérieur des poumons de l’hôte et y attendre jusqu’à ce que l’araignée  mue en une adulte. Si elles embarquent au mauvais moment de l’année, elles peuvent passer tout l’hiver à bord, ce qui retarde leur développement jusqu’à l’année suivante. Si elles sautent sur une araignée mâle, elles attendent que leur transporteur ait des rapports sexuels avec une femelle pour sauter sur celle ci – même les araignées ont des parasites sexuellement transmissibles.
Le spécimen de Ohl n’en a jamais eu la chance. Son hôte et elle ont été ensevelis dans la sève des arbres, puis fossilisée en ambre au fil du temps, pour finalement se retrouver dans la collecte de OHL. C’est une découverte incroyable, notamment parce que nous n’avons trouvé en tout et pour tout qu’une dizaine de fossiles de mantidflies.

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