L’arbre de la vie se complexifie exponentiellement…


La théorie de l’évolution de Darwin à permis de mettre au point une vision générale qui nous permet de retracer l’arbre de la vie. La génétique, outil précieux s’il en est, à permis de confirmer ce que l’observation avait déjà déterminé. Puis la vision de Richard Dawkins des gènes égoïstes à de nouveau bouleversé, en partie, notre façon d’appréhender l’évolution. Ces dernières années une nouvelle découverte nous refait revoir notre arbre de la vie :  l’échange génétique de façon horizontal dit HGT (Horizontal Gene Transfer) et non vertical. Ce qui veut dire que sans procréation entre deux organismes les gènes sont passés de l’un à l’autre et cela sans passer par la case de la génération suivante ! Rassurez vous cela n’a été vu que chez des organismes simples tels que les bactéries ou microbes.

On savait déjà depuis longtemps que les microbes « larguaient » des paquets de « gènes » qui envahissaient un organisme « hote » et pouvaient même entrainer une modification génétique de celui ci.

Ce que l’on ne savait pas, c’est la fréquence a laquelle ces échanges ont lieu. Elle semble beaucoup plus élevé que ce l’on pensait. C’est ce qui ressort des études parues récemment. La phylogénie étant déjà un beau bordel lorsque l’on remonte dans le temps je vous dis pas la complexification que cela engendre si l’on prend en compte l’échange de gènes horizontale dans les organismes…

Un peu de lecture fascinante sur le sujet :

http://www.cosmosmagazine.com/news/3808/horizontal-gene-transfer-sea

 

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